À quelle vitesse les cactus poussent-ils ?

Si vous possédez un cactus, vous serez curieux de savoir à quelle vitesse il poussera et quelle sera sa taille avec le temps. Il est bon de le savoir afin de pouvoir planifier l’emplacement de votre cactus et décider des plantes qui pousseront à ses côtés. À quelle vitesse les cactus poussent-ils ?

La plupart des cactus poussent lentement, atteignant la taille d’une grosse bille au bout de 6 à 12 mois, et quelques centimètres de hauteur au bout de 2 à 3 ans, selon l’espèce. Après cela, la plupart des cactus atteignent une hauteur de 1 à 3 cm par an. Il existe quelques exceptions notables qui peuvent atteindre 15 centimètres ou plus de hauteur par an.

Les échinocactes tels que le Golden Barrel Cactus atteignent en moyenne 1 à 2 cm de hauteur par an.
Les espèces de Ferrocactus atteignent en moyenne 2 à 3 cm de hauteur par an
Le cactus Saguaro (Carnegiea gigantea) pousse de 2 à 15 cm par an, selon le stade de croissance, et peut atteindre une hauteur de 75 pieds.
Faire pousser votre cactus à pleine capacité sera en effet un jeu d’attente pour la plupart des espèces. Dans cet article, nous vous donnerons un calendrier de croissance ainsi que des conseils qui pourront peut-être accélérer la croissance. N’hésitez pas à poursuivre votre lecture !

Pourquoi les cactus croissent-ils si lentement ?
Pour comprendre pourquoi les cactus ont une croissance lente, il faut tenir compte de deux facteurs principaux.

Le premier est que les cactus sont très adaptés à la survie, dans des climats où les pluies sont imprévisibles et peu fréquentes. Par conséquent, ils concentrent leur énergie sur la survie, plutôt que sur une croissance rapide. En savoir plus sur les étonnantes façons dont les cactus sont adaptés à la survie.

Un cactus peut devoir survivre à de nombreuses périodes de sécheresse et de chaleur extrême. Sans donner la priorité à la survie, les cactus mourraient à cause du climat rigoureux avant d’avoir eu la possibilité de se reproduire.

Il est important de mentionner que tous les cactus ne vivent pas dans des climats arides. Il existe un sous-ensemble, appelé cactus de la jungle, qui a des adaptations différentes de celles que nous associons communément aux cactus du désert.

Le deuxième facteur est celui des feuilles, ou plutôt de leur absence. La plupart des plantes et des fleurs ont des feuilles. Celles-ci peuvent être de tailles, de formes et d’épaisseurs différentes, mais elles sont là. Les feuilles contiennent une forte concentration de chlorophylle, qui est le produit chimique qui convertit la lumière du soleil en énergie que la plante peut utiliser. Grâce à leur grande capacité de production d’énergie, la plupart des plantes sont capables de croître rapidement et fortement.

Les cactus n’ont ni feuilles ni branches. Ils ont plutôt des aréoles et des épines, qui ne jouent aucun rôle dans la production d’énergie pour la plante. Les feuilles sont moins adaptées à un environnement chaud et désertique car elles font perdre trop d’eau aux plantes, trop rapidement.

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Par conséquent, les cactus ont beaucoup moins de tissus verts que les autres plantes, ce qui retarde leur croissance, selon l’University of Nevada Cooperative Extension.

Commençons par discuter des différentes étapes de croissance de la plupart des espèces de cactus et du temps qu’elles prennent. Ces étapes supposent que le cactus se trouve dans un environnement qui n’est ni trop froid ni trop chaud, que la plante reçoit la bonne quantité de lumière du soleil, et qu’elle est arrosée et entretenue lorsque cela est nécessaire.

…En un mois ?
Les cactus, comme beaucoup de plantes et de fleurs, commencent leur vie en tant que graines. Le processus de germination peut prendre entre plusieurs semaines et plusieurs mois pour se produire dans les semis, alors ne vous attendez pas à une croissance importante, voire nulle, dans les premiers jours.

Si vous avez de la chance, vous remarquerez peut-être que les épines du cactus commenceront à pousser dans le mois qui suit. Cela dit, toutes les espèces de cactus n’ont pas d’épines. Ce que vous rechercherez chez ces espèces, ce sont des semis qui poussent dans la terre.

Si vous ne voyez rien pousser au bout d’un mois, que ce soit des épines ou des semis, alors continuez à attendre. Dans de nombreux cas, une croissance de ce niveau peut prendre deux ou trois mois pour se produire. Avec un cactus, l’attente est la clé.

Pendant cette phase de croissance, il est important d’enlever tous les revêtements que vous avez sur le cactus pendant la journée. Cela lui permettra d’avoir une meilleure ventilation. Vous voudrez également arroser le cactus chaque fois que le sol sera sec. Nous reviendrons plus tard sur ces deux points.

…Dans six mois ?
En continuant à prendre soin de votre cactus, il poussera, mais toujours pas très vite. Une fois les six mois écoulés, votre cactus ne sera peut-être pas plus gros qu’une petite bille. Comparé à de nombreuses autres plantes et fleurs, cela peut sembler être une croissance anormalement lente, ce qui peut vous rendre nerveux. Dans un cactus, cette croissance lente est typique, il n’y a donc pas lieu de paniquer.

…En un an ?
Il n’est pas non plus anormal que votre cactus soit encore de la taille d’une bille après 12 mois. Une fois cette étape franchie, peu importe le temps qu’il faut, votre cactus doit être déplacé d’un plateau de propagation à un pot séparé. Déplacez-les dans un récipient plus grand pour qu’ils puissent continuer à se développer.

…Dans 30 ans ?
La croissance des cactus peut varier au fil des ans en fonction de l’espèce de cactus dont vous disposez. Par exemple, le cactus Saguaro, qui vient du désert de Sonoran en Arizona, peut devenir assez grand. Au cours de sa vie, un Saguaro peut atteindre une hauteur de 75 pieds.

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Pendant le long processus de croissance, les cactus Saguaro peuvent faire pousser leurs propres fleurs. Cela se produit généralement dans un délai de 30 à 35 ans. Nous ne plaisantions pas quand nous disions que la culture d’un cactus est un jeu d’attente !

Qu’est-ce qui peut entraver encore plus la croissance ?
S’il est vrai que les cactus ont généralement une croissance lente, il y a certaines choses que vous pouvez faire qui peuvent les faire pousser encore plus lentement. Voici quelques points problématiques à connaître et à corriger.

Laisser le cactus dans un récipient trop petit
Lorsque votre cactus devient de la taille d’une grosse bille, il a besoin d’un nouveau foyer. Ne pas le faire est une mauvaise nouvelle, car votre cactus a besoin de nutriments pour survivre et se développer. Un récipient trop petit limite la quantité de nutriments qu’il peut obtenir. Si le cactus ne meurt pas, son potentiel de croissance sera définitivement plafonné.

N’oubliez pas que le cactus doit être déplacé plus d’une fois au fur et à mesure de sa croissance, ce qui vous permettra de le remettre en place plusieurs fois.

Surmenage du cactus
Tout comme nous, les gens, passons par un processus exhaustif lorsque nous déménageons, les cactus aussi. Ils ont besoin de temps pour se rétablir une fois qu’ils arrivent dans leur nouveau conteneur. Gardez-les à l’abri de la lumière directe du soleil pendant quelques jours. Cela permet aux racines du cactus de s’accrocher à la nouvelle maison. Ensuite, remettez le cactus au soleil pendant un certain temps chaque jour, en augmentant progressivement la durée.

Arrosage excessif
On ne peut pas vraiment submerger les cactus si on ne les arrose pas du tout. Ils ont besoin de beaucoup moins d’eau que la plupart des plantes et des fleurs en raison de leur environnement désertique d’origine. Selon son âge et son espèce, vous pourrez peut-être passer un mois avant de devoir arroser à nouveau le cactus. J’ai un article utile sur la façon d’arroser les cactus si vous voulez en savoir plus.

Un arrosage excessif entravera la croissance s’il ne tue pas carrément le cactus. Il peut être difficile de dire si vous arrosez trop votre cactus, surtout s’il s’agit de votre premier. En effet, au cours des premières semaines ou des premiers mois, le cactus sera asymptomatique, même s’il reçoit trop d’eau. Dans certains cas, le cactus se développe davantage ou grossit. Cela vous donne l’impression que vous faites tout correctement.

Très vite, tout commence à mal tourner. Les racines d’un cactus ne peuvent pas recevoir trop d’eau, sinon elles pourrissent et meurent. Votre cactus peut avoir l’air de bien se porter, mais en coulisse, il meurt lentement sur vous.

Quelques racines qui meurent ne sont peut-être pas très importantes, mais plus il y a de racines mortes, plus il y a de chances que votre cactus ne survive pas. Vous remarquerez peut-être que la couleur de votre cactus est différente lorsqu’il commence à mourir. Il peut également être doux au toucher. La plante entière mourra à partir de là, et malheureusement, il n’y a aucun moyen de la retourner.

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Une fois que vous aurez acquis plus d’expérience dans l’élevage des cactus, vous apprendrez à reconnaître que leur croissance rapide et leur taille sont souvent mauvais signe.

Garder votre cactus couvert trop longtemps
Il est généralement préférable de couvrir les plants de cactus pendant la phase de germination et de début de croissance. Cela augmentera l’humidité et maintiendra les semis au chaud, ce qui améliorera leurs chances de germer avec succès.

Cependant, si vous n’enlevez pas la couverture au bon moment, vous risquez d’endommager votre cactus, surtout s’il commence à peine à pousser. Les semis ont besoin d’une ventilation. Un manque d’aération peut retarder la croissance et même tuer le cactus.

Comment accélérer la croissance des cactus
Si vous avez évité les pièges ci-dessus et que votre cactus ne pousse toujours pas assez vite à votre goût, vous avez quelques options pour accélérer le processus. Voici nos suggestions :

Assurez-vous toujours que votre cactus dispose d’un récipient plus spacieux que ce dont il a besoin. Ainsi, il aura plus qu’assez d’espace pour se développer. Vous devrez également déplacer le cactus moins souvent, ce qui réduit le stress. Le processus de croissance reste ainsi lent mais sûr.
Utilisez un terreau bien drainant. Un mélange de terreau, de sable grossier et de perlite est idéal. Cela réduira le risque d’arrosage excessif, qui peut endommager considérablement la plante et ralentir sa croissance. Comme vous vous en souvenez, trop d’humidité est un tueur de racines de cactus. Lisez mon article sur le choix du sol idéal pour vos cactus.
Les environnements ensoleillés sont idéaux pour la croissance des cactus. Trouvez la zone la plus lumineuse et placez-y votre cactus. Chaque semaine, retournez le cactus pour que toute la plante soit ensoleillée.
Maintenez la bonne température pour la survie des cactus. Les cactus d’intérieur se développent à des températures comprises entre 65 et 80 degrés Fahrenheit. Faites attention à l’excès de chaleur et à la lumière directe du soleil si vos cactus sont conservés dans une fenêtre orientée au sud. Pour les cactus d’extérieur, une température hivernale comprise entre 45 et 55 degrés Fahrenheit est suffisante. En été, le seuil passe à 65 degrés dans la partie basse et à 85 degrés dans la partie haute.
Tout au long du printemps et de l’été, utilisez un engrais succulent sur votre cactus. Il doit s’agir d’un produit liquide à faible teneur en azote.